Plantation

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Les grands vins sont toujours produits par des vignes âgées d'au moins vingt ans. Nos pratiques viticoles se donnent donc comme but premier de maintenir le plus longtemps possible les vieilles vignes en production. Mais leur espérance de vie ne répond pas toujours à notre attente…
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Les grands vins sont toujours produits par des vignes âgées d'au moins vingt ans. Nos pratiques viticoles se donnent donc comme but premier de maintenir le plus longtemps possible les vieilles vignes en production. Mais leur espérance de vie ne répond pas toujours à notre attente… En particulier le cépage cabernet sauvignon, le cœur de notre vignoble et l'âme de notre vin, connaît un taux de mortalité très élevé.

La première réponse consiste à remplacer, un par un, les pieds au fur et à mesure de leur disparition : c'est la complantation. Cette pratique, aussi ancienne que le vignoble, mobilise chaque année tous nos vignerons pendant deux mois, dès la fin de la taille hivernale. Nous remplaçons ainsi entre 10 000 et 15 000 pieds par an! Mais c'est seulement au prix de ce long travail que nous pouvons maintenir la densité de plantation très élevée de nos parcelles (10 000 pieds par hectare), qui permet de maîtriser harmonieusement la vigueur des pieds de vignes.

Toutefois les complants ont eux-mêmes une espérance de vie limitée… Au bout du compte, c'est la parcelle entière qui finit par s'épuiser. Il faut alors procéder à son renouvellement complet. Quel sacrifice! D'abord arracher tous les ceps puis laisser le sol en repos pendant six ans. Enfin replanter de nouveau et puis attendre que ces nouveaux pieds grandissent et vieillissent pour produire le grand vin.